En réduisant le frottement entre la garniture de forage et la formation ou cuvelage, les lubrifiants et les agents améliorant le taux de pénétration (rate of penetration, Rop) minimisent le couple et la résistance à l’avancement, réduisant ainsi l’usure de l’outil et améliorant la transmission du poids et de l’énergie au trépan. L’amélioration du poids et de l’énergie augmente la vitesse d’avancement du forage.